Essä

Japan räddade den amerikanska stilen

| Respons 6/2017 | Låst artikel | 16 min läsning

Ingen annan nation omfamnar amerikansk klädstil med sådan entusiasm som Japan. Snitt, material och mönster har kartlagts i detalj. Mängder av Second Hand har transporterats över havet och lagt grunden till en handel med denim. Ökad efterfrågan och gamla hantverkstraditioner gör i dag Japan till en oöverträffad exportör av ett Amerika som inte längre finns.

När jag för mer än fyrtio år sedan köpte min första Lee-jacka förstod jag inte att den tillhörde den sista generationen i sitt slag märkt Union Made in U.S.A. Det var den definitiva Riders-modellen som hade patenterats i slutet av 1940-talet och som genom sin stöddiga look, sina rundade snedställda bröstfickor och metallknappar med relieftext snabbt svingade sig upp på både filmens och popkulturens stjärnhimmel. Liksom byxorna med samma namn var den en given del av garderoben som skänkte bäraren en särskild sorts magi. Men efterkrigstidens textilkris slog också hårt mot jeansens eget hemland. Faktorerna som sedan vilda västerns dagar hade möjliggjort en hel värld av slitstarka kläder för cowboys, arbetare och bönder förlorade bärkraft. Kvar blev ett utarmat utbud, försämrad kvalitet och några dominerande varumärken som överlevde genom storskalig marknadsföring och utlokaliserad produktion. Med nedläggningen 2017 av textiljätten Cone Mills mest legendariska denimfabrik i Greensboro, North Carolina, tystnar ljudet av över ett sekels slamrande vävmaskiner. De nuvarande ägarna fortsätter visserligen att vara verksamma i Mexiko och Kina, men utsikterna för en i längden hållbar och i samtliga led inhemsk tillverkning av det mest inhemska har troligen nått sin slutpunkt.


Erik Sundberg

Erik Sundberg är frilansskribent och samlare av vintage. Läs alla texter

Ur samma nummer

Mest lästa artiklar

  1. Tema | Meningslös och menlös forskning
    Refuserad på grund av hudfärg
    Vilka risker finns det när den sociala och politiska aktivismen blir...
  2. Analys/Reportage
    Vi behöver studera historien för att förstå att vi står inför nya utmaningar
    Det som framför allt slår en när man läser Mikael Byströms...
  3. Tema | Meningslös och menlös forskning
    Risken för menlös forskning är inte överdriven
    Författarna till boken Return to Meaning pläderar för en bångstyrig och...
  4. Essä
    It Takes an Idiot to Tango
    Tangon hade nästan dött ut när den återföddes i Paris på...
  5. Debatt
    När statsvetare tar sig an demokratifrågan
    I år var Karlstad Universitet, på ett mycket generöst och förtjänstfullt...