Konstarterna & medier

Nazisternas plundring och ödeläggelse av bibliotek

Boktjuvarna – Jakten på de försvunna biblioteken
Anders Rydell

Norstedts
368 sidor
ISBN 9789113065328

| Respons 2/2016 | Låst recension | 9 min läsning

Anders Rydells bok om de nazistiska bokstölderna är ett lysande exempel på hur det personligt hållna reportaget kan förenas med historieforskning. Ledande nazister tävlade om att komma över bokskatter i ockuperade områden och att i dag hitta de rättmätiga ägarna är ett detektivarbete. Den historia Rydell berättar är långtifrån avslutad.

I våras flanerade jag med goda vänner runt i Vilnius. När vi kom till de gamla judiska kvarteren var det slående att det fanns märkligt få spår efter den blomstrande jiddischkulturen under första delen av 1900-talet. Samma tomrum återkom i universitetsbiblioteket som hade en utställning av böcker från 1500-talet och framåt – ”Biblioteca curiosa”. Ingen av de hundratalet utställda bokartefakterna var på jiddisch eller handlade om stadens judiska liv, trots att Vilnius före andra världskriget var ett centrum för jiddischkulturen, med flera synagogor, bibliotek och det kända forskningsinstitutet YIVO, som var helt inriktad mot att bevara denna kultur. Efter läsningen av journalisten Anders Rydells reportageresa i spåren efter nazisternas bokplundringar förstår jag bättre varför: de flesta bibliotek maldes ner till pappersmassa. Tio personer från stadens ghetto tvingades rensa ut och välja vad som skulle skickas till Tyskland, men det mesta förstördes. ”Pappersbrigaden” som de tio kom att kallas, lyckades rädda ett fåtal värdefulla manuskript och böcker som på snillrika vägar mottogs av YIVO-institutet i New York, dit huvudkontoret hade flyttats redan 1940.


Ida Westin

Ida Westin är kulturskribent och bibliotekarie. Läs alla texter

Ur samma nummer

Mest lästa recensioner

  1. Utbildning
    Universitetet rör sig i skilda riktningar men står samtidigt kvar
    Universitetets idé – Sexton nyckeltexter Thomas Karlsohn (red.)
  2. Politik & samhälle
    Bildningsfrågor går på tvärs med den etablerade politiska skalan
    Varken bildning eller piano – Vantrivs borgerligheten i kulturen? Lars Anders Johansson (red.)
  3. Utbildning
    Tesdrivande om det svenska kunskapsfallet
    De svenska skolreformerna 1962–1985 och personerna bakom dem Inger Enkvist
  4. Konstarterna & medier
    Aktivistisk poesi som vill förändra världen
    Poesi som politik – Aktivistisk poetik hos Johannes Anyuru och Athena Farrokhzad Evelina Stenbeck