Filosofi & psykologi

Vissa dygder åldras bättre än andra

Vägen till karaktär
David Brooks

Volante
393 sidor
ISBN 9789188123084

| Respons 3/2016 | Låst recension | 10 min läsning

I en tid som dyrkar jaget och fokuserar på världslig framgång är det dags att börja odla klassiska dygder som ödmjukhet, pliktkänsla och omtänksamhet. Det menar den amerikanske journalisten David Brooks, som i Vägen till karaktär vill uppmana till ett större fokus på moralisk hållning. Resultatet är både inspirerande och motsägelsefullt.

En trend verkar vara på väg att ta form i bokutgivningen. Förra året kom den danske psykologiprofessorn Svend Brinkmanns bok Stå fast (recenserad i Respons 1/2016), där författaren kritiserade självhjälpslitteraturens idéer om ständig utveckling, stark självkänsla och introspektion. 2014 släppte amerikanska filosofen Susan Neiman sin uppmärksammade Why grow up?, där hon slog ett slag för det traditionella vuxenblivandet i en tid som dyrkar ungdomens företräden. Och nu har alltså den amerikanske kolumnisten David Brooks Vägen till karaktär utkommit på svenska. I stort sett utgår alla tre titlarna från samma problemformulering: vi lever i en tid som är fixerad vid jaget, individens självförverkligande och yttre status. Detta föder en evig jakt på kortsiktig belöning och synlig framgång. I längden leder den till att människor drabbas av meningslöshet och en jojo-åkande självkänsla som helt beror av hur lyckade vi framstår just i dag. Dessutom förenas Brinkmann, Neiman och Brooks av att de söker boten i västerländsk filosofi, från Aristoteles och stoikerna till Kant och Hume. Samtliga kommer också fram till att klassiska dygder som ödmjukhet, självuppoffring och principfasthet är vad som krävs för att väga upp vår tids självförhärligande och ständiga strävan efter världslig framgång.

Relaterat

När allt är statt i förändring måste man försvara sin oföränderlighet

Den danske psykologen Svend Brinkmann vänder sig mot dagens krav på personlig utveckling eftersom vi lever i en kultur där det enda stabila är konstant förändring. Försöken att frigöra individen...


Kajsa Asplund

Kajsa Asplund är psykolog och doktorand i företagsekonomi vid Handelshögskolan i Stockholm. Läs alla texter

Ur samma nummer

Mest lästa recensioner

  1. Politik & samhälle
    Bildningsfrågor går på tvärs med den etablerade politiska skalan
    Varken bildning eller piano – Vantrivs borgerligheten i kulturen? Lars Anders Johansson (red.)
  2. Utbildning
    Tesdrivande om det svenska kunskapsfallet
    De svenska skolreformerna 1962–1985 och personerna bakom dem Inger Enkvist
  3. Utbildning
    Universitetet rör sig i skilda riktningar men står samtidigt kvar
    Universitetets idé – Sexton nyckeltexter Thomas Karlsohn (red.)
  4. Historia
    Nazisternas försök att mobilisera islam
    Hakkorset och halvmånen Niclas Sennerteg