Utblick

Demokratin kan inte överleva om sanningen dränks i oväsen

| Respons 5/2021 | Låst artikel | 18 min läsning

Ett antal böcker belyser hur den amerikanska extremhögern har lärt sig av Putins metod att fabricera förvirring och översvämma offentligheten med nonsens till den grad att själva verklighetsuppfattningen för miljontals amerikaner undergrävs. Resultatet blir ett samhälle i vilket ingenting är sant och allt är möjligt. De sociala medierna har skapat förutsättningarna för detta, i synnerhet Facebook.

Filosofen Hannah Arendt visade i Totalitarismens ursprung” att auktoritära regimer inte behöver censurera information och nyhetsmedier för att kontrollera befolkningen. De kan i stället pumpa ut så mycket vilseledande information att det dränker sanningen. ”Den ideala mottagaren för en totalitär ledare är den som slutat göra distinktioner mellan sanning och lögn”, skrev Arendt. Målet med en sådan svallvåg av desinformation är att sprida ovisshet, förvirring och, till sist, politisk apati. Det handlar om att göra befolkningen så förvirrade att inget längre verkar ha någon betydelse. Därmed uppnås en offentlighet där ”ingenting är sant och allting är möjligt”, som Arendt uttryckte det. Denna bevingade fras av Arendt blev ett halvt sekel senare titeln på en bok av den brittiske journalisten Peter Pomerantsev, där han skildrade cynismen, bristen på tillit och det offentliga samtalets kollaps i det moderna Ryssland: Ingenting är sant och allting är möjligt – Det nya Rysslands surrealistiska själ (2016). 

Publ. i Respons 5/2021 741
I FOKUS | Demokratins kris

Martin Gelin

Martin Gelin är Dagens Nyheters medarbetare i New York och författare till boken Hotet mot demokratin med Erik Åsard. Läs alla texter

Ur samma nummer

Mest lästa artiklar

  1. Klassikern
    Tröstlös pessimist, moralist och sann manierist
    Tacitus (cirka 55–120 e. Kr.) skildrade den tid när det kejserliga...
  2. I Fokus | Sverige under kriget
    Något har gått snett i den svenska synen på andra världskriget
    Synen på den svenska samlingsregeringens agerande mot Nazityskland har de senaste...
  3. I Fokus | Integrationsdebatt
    De integrationspolitiska utredningarna som kulturkrig
    Invandring och integration har blivit så laddade frågor att många forskare...
  4. I Fokus | Meningslös och menlös forskning
    Refuserad på grund av hudfärg
    Vilka risker finns det när den sociala och politiska aktivismen blir...
  5. Analys/Reportage
    Varför vänstern har så svårt att se antisemitism hos invandrargrupper
    Myten om global judisk makt är antisemitismens kärna. I Sverige har...